बोध कथा

बोध कथा

वाराणसी के शासक ब्रह्मदत्त को अपने दोषों के संबंध में जानने की इच्छा थी। उसने राजभवन के सेवकों से लेकर जनपद की प्रजा तक सब से प्रश्न किये; किन्तु किसी को उसमें कोई त्रुटि नहीं दिखी।

निराश ब्रह्मदत्त हिमालय पहुँचा। वन्य पर्वत के रमणीय एकान्त में एक साधु का आश्रम था। राजा वहाँ गया तो साधु ने उसका स्वागत कर उसे कंदमूल फल भेंट किये।

ब्रह्मदत्त ने फल चखे और मुग्ध होकर बोला, “आर्य, इन फलों में दिव्य स्वाद है। ये इतने मधुर क्यों हैं?”

साधु ने सहज स्वर में उत्तर दिया, “फल इसलिये मधुर हैं कि शासक धर्मनिष्ठ है।”

ब्रह्मदत्त को विश्वास न हुआ। “शासक अधर्मी हो तो क्या फल मीठे न होंगे?”

“नहीं वत्स। शासक अधर्म में प्रवृत्त होता है तो फल ही नहीं तैल, मधु और शर्करा भी अपना स्वाद त्याग देते हैं। उनका रस सूख जाता है।”

ब्रह्मदत्त राजधानी लौटा तो उसके मन में साधु का उत्तर घुमड़ रहा था। उसने इसका निर्णय करने की ठानी और प्रजा पर भयंकर अत्याचार किये। कुछ दिनों के बाद वह उसी साधु के आश्रम पर पहुँचा। साधु ने पूर्ववत उसे फल भेंट किये। किन्तु इस बार वे नीरस और कड़वे थे।

“आर्य ये फल तो निःस्वाद हैं”, ब्रह्मदत्त ने आश्चर्य से कहा।

साधु गंभीर हो उठा, ” तब तो अवश्य ही शासक पापिष्ठ हो गया, यह उसी के अधर्म का प्रभाव है।”

यह बोध कथा हमेशा से मन को छूती है। सोचता हूँ- क्या सच में फलों के स्वाद बदल गये थे या मन ही। और क्या स्वभाव इतनी शीघ्रता से बदल सकता है?

#’भारती’ के एक अंक से साभार |